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Das interstellare Objekt muss ein Splitter eines Sterns ähnlich wie Pluto gewesen sein, sagen Studien – Outer Messenger

Das Geheimnis der Natur des ersten interstellaren Objekts, Oumuamua, scheint kurz vor dem Ende zu stehen. Ein Paar Astronomen der Arizona State University (USA) fand eine natürliche Hypothese, um alle Besonderheiten des Sterns zu erklären, der 2017 das Sonnensystem schnell überquerte.

Als es entdeckt wurde, schien es zunächst ein Asteroid zu sein, aber mit einem rötlichen Schimmer, ähnlich dem, der in Objekten aus den Tiefen des Sonnensystems gefunden wurde. In seiner kurzen Passage erlitt der Stern eine Abweichung in der Flugbahn, die auf den Ausstoß von Gasen bei Annäherung an die Sonne hindeutete, eine häufige Aktion für Kometen. Es wurden jedoch keine Hinweise auf diese Sublimation von Gasen beobachtet, die in Kometen die berühmten Schwänze bilden.

Nichts schien genau zu den mageren Beobachtungen zu passen. Um es zu erklären, entwickelten sie sogar eine eigenartige Zusammensetzung aus Wasserstoffeis, etwas, das noch nie zuvor gesehen und selbst theoretisch schwer vorstellbar war, ohne Erfolg. Diese Diskrepanzen veranlassten Abraham Loeb, Direktor der Astronomieabteilung von Harvard, zu argumentieren, es handele sich um ein außerirdisches Raumschiff.

Jetzt haben Alan Jackson und Steven Desch einen entscheidenden Schritt zur Beendigung der Scharade getan: In einigen Artikeln, die im Journal of Geophysical Research: Planets veröffentlicht wurden, haben sie alle Teile zusammengefügt, um zu erklären, was Oumuamua gewesen sein könnte, und um seine Vergangenheit zu rekonstruieren Geschichte .

Anscheinend handelt es sich um ein kleines Stück eines Sterns wie Pluto, das jedoch aus einem jungen Planetensystem stammt. Eine Kollision vor etwa 400 Millionen Jahren hätte das Objekt aus fast reinem Stickstoffeis (ein übliches Material auf der plutonischen Oberfläche) ausgeworfen und ihm die charakteristische Geschwindigkeit verliehen, mit der es in das Sonnensystem eintrat.

Seine Annäherung an die Sonne ließ ihn viel von seinem ursprünglichen Material verlieren, das in den Weltraum sublimiert wurde. Dieser Verschleiß ließ ihn immer mehr in Form eines Wafers zurück, der in einer der Dimensionen dünn war (so wie sich eine Seife bei mehrmaliger Verwendung ungleichmäßig abnutzt). Dies erklärt die beobachteten Rotationsmuster und Helligkeitsschwankungen.

Als Astronomen es bereits im Oktober und November 2017 sehen konnten, hatte es bereits diese sehr eigenartige Form, wie ein runder Wafer mit einem Durchmesser von 45 m und einer Dicke von 7,5 m. Der Verlust von Materie hilft, seine Abweichung von der Flugbahn zu erklären, und die Tatsache, dass die Zusammensetzung Stickstoff ist, zeigt an, warum dieser Prozess nicht nachgewiesen wurde. Das Vorhandensein einer kleinen Menge Methan, die auch bei Pluto üblich ist, könnte seine rote Farbe erklären. Alles passt.

Ist das das Ende der Geschichte? Noch nicht. Um die Hypothese ein für alle Mal zu bestätigen, wird es wichtig sein, in Zukunft andere Objekte wie ihn zu beobachten. Trotzdem scheint die Lösung des Rätsels zum ersten Mal in vollem Gange zu sein.

Diese Kolumne wird montags in Folha Corrida veröffentlicht.

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