Wissenschaft

Gefährdeter Vogel “vergisst”, wie man singt – 18.03.2021 – Wissenschaft

Ein seltener Vogel ist so bedroht, dass er allmählich seine Fähigkeit zum Singen verliert, sagen Wissenschaftler.

Der Flitterwochenregent (Anthochaera phrygia), der einst im Südosten Australiens vorkam, gilt heute als vom Aussterben bedroht – es gibt weltweit nur 300 Exemplare dieser Art.

“Sie haben keine Chance, mit anderen Hochzeitsreisenden herumzulaufen und zu lernen, wie ihr Gesang klingen sollte”, erklärt der Forscher Ross Crates, der seine Ergebnisse in der Fachzeitschrift Proceedings B der britischen Royal Society, einer britischen Institution, veröffentlichte der Förderung wissenschaftlicher Erkenntnisse gewidmet.

Crates, Mitglied der Forschungsgruppe für schwierige Vögel an der National University of Australia in Canberra, versucht nun, das Lied der Vögel zu bewahren, indem er gefangenen Hochzeitsreisenden die Lieder ihrer wilden Verwandten beibringt.

‘Nadel im Heuhaufen’

Das ursprüngliche Ziel der Forscher bestand nicht darin, das Lied des Meliphagenregenten zu studieren. es war einfach, die Vögel zu finden.

“Sie sind so selten und die Fläche, die sie einnehmen könnten, ist so groß – wahrscheinlich zehnmal so groß wie in Großbritannien -, dass wir nach einer Nadel im Heuhaufen gesucht haben”, sagt Crates.

Während dieser sorgfältigen Suche bemerkte er Vögel, die “seltsame Lieder sangen”.

“Sie klangen nicht wie ein Melifago-Regent, sie sahen aus wie verschiedene Arten”, erinnert er sich.

Vögel lernen so zu singen, wie Menschen sprechen lernen.

“Wenn junge Vögel das Nest verlassen und in die Welt hinausgehen, müssen sie sich mit anderen älteren Männern verbinden, damit sie sie singen und dieses Lied im Laufe der Zeit wiederholen können”, erklärt Crates.

Der Flitterwochenregent, der etwa 90% seines Lebensraums verloren hat, hat jetzt eine so kleine und zerstreute Bevölkerung, dass junge Männer einfach keine anderen Männer finden und ihren Gesang hören können.

“Am Ende lernen sie also das Lied anderer Arten”, fügt Crates hinzu.

Das natürliche Lied des Melifago-Regenten “verschwand” im Grunde genommen bei 12% der Bevölkerung, wie die Forschung ergab.

Vögeln das Singen beibringen

Aus Naturschutzgründen verwenden Wissenschaftler Aufzeichnungen von Wildvögeln, um gefangene Motten in ihrem eigenen Lied zu unterrichten.

Es gibt bereits ein Projekt zur Freisetzung von Meliphagen-Regenten, die von Zeit zu Zeit in freier Wildbahn gezüchtet werden, um ihre Population zu erhöhen.

“Aber wenn diese männlichen Vögel ein seltsames Lied singen, können sich die Weibchen nicht mit ihnen paaren”, erklärt Crates.

“Wir hoffen also, dass sie ihr Singen lernen, wenn sie hören, was sie singen sollen.”

Der Wissenschaftler fügt hinzu, dass wir beim Versuch, die Art zu erhalten, diese “kulturellen Merkmale” als Vogelgezwitscher und andere natürliche Verhaltensweisen betrachten müssen, die für das Überleben und die Entwicklung der Tiere in der Natur unerlässlich sind.

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