Wissenschaft

Der Super-Raketen-Prototyp von SpaceX fliegt, landet reibungslos … und explodiert – Outer Messenger

Ein weiterer Prototyp des Starship-Fahrzeugs, der SN10 von SpaceX, flog an diesem Mittwochnachmittag (3) in Boca Chica, Texas, und landete zum ersten Mal reibungslos auf der Plattform. Minuten später heftig explodieren. Machen Sie keinen Fehler: Es sind unglaublich gute Nachrichten.

Es ist schwer zu beschreiben, wie aufregend und aufregend eine aggressive und gewagte Testflugkampagne wie SpaceX ist. Das Ziel ist bekannt: ein vollständig wiederverwendbares Fahrzeug zu schaffen, das es ermöglicht, zum Mars zu fahren und sicher zurückzukehren. Dies wäre das Hauptinfrastrukturelement, um die Kolonisierung des roten Planeten zu starten. Dafür versucht das von Elon Musk geleitete Unternehmen im selben Programm:

Entwickeln Sie einen Launcher mit einer ähnlichen Kapazität wie Saturn V, der Menschen zum Mond brachte, aber vollständig wiederverwendbar war. Finden Sie heraus, wie Sie große Mengen dieser Rakete zu geringeren Kosten als jeder vorhergehende Trägerrakete herstellen können. Prototyp explodiert nach Landung (Spadre / Pearl South Padre Resort über Youtube / über Reuters)

Dazu müssen Testmodelle in rasendem Tempo hergestellt und im Flug getestet werden, um das Design zu verbessern und gleichzeitig herauszufinden, wie sie von Hand gebaut werden können.

Seit Beginn des Testprogramms hat SpaceX kurze Flüge über 150 Meter durchgeführt, die reibungslos auf und ab gingen. Seit Dezember letzten Jahres haben sie mit dem Prototyp 8 (SN8) versucht, einen Flug von 10 bis 15 km Höhe durchzuführen, um den Abstieg und die Landung zu testen, die sie von einem Orbitalflug erwarten, wenn das Unternehmen dort ankommt.

Nachdem alle Flugmanöver korrekt ausgeführt wurden, einschließlich eines durch aerodynamische Strukturen gesteuerten Bauchabfalls, gefolgt von einer Drehung in letzter Minute für eine vertikale Landung, sank der SN8 zu schnell ab und explodierte bei der Landung.

SN9 hat am 2. Februar (nach einigen Konflikten zwischen SpaceX und FAA, der Behörde, die die Zivilluftfahrt und den Start von kommerziellen Raketen in den USA regelt) im Grunde dasselbe getan und das Recht, bei der Landung zu explodieren.

Und dann, jetzt, nur einen Monat später, am 3. März, sahen wir, wie der SN10 die Erfolge des SN8 und 9 wiederholte und schließlich reibungslos auf der Plattform abstieg. Dann, etwas mehr als 7 Minuten nach der Landung, explodiert es – möglicherweise aufgrund eines Methanlecks.

Also, ist es ein Misserfolg? Nein, es ist ein großer Erfolg. Das Flugtrio hat gezeigt, dass SpaceX auf dem richtigen Weg ist, um 1) in den Weltraum zu klettern, 2) die Ausrichtung des Fahrzeugs beim Wiedereintritt zu kontrollieren, 3) das Abbiegemanöver für eine vertikale Landung durchzuführen und 4) die Geschwindigkeit für eine weiche Landung zu verringern.

Punkt 4 muss sicherlich verbessert werden, damit die Integrität des Fahrzeugs auch nach der Landung erhalten bleibt. Aber niemand würde leugnen, dass es in nur drei Monaten zwischen Ende Dezember und Anfang März ein bedeutender Fortschritt war.

Das aggressive Programm geht weiter. SN11 kommt mit Lehren aus seinem Vorgänger. Und SpaceX bereitet sich bereits darauf vor, die erste Etappe zu fliegen, die das Raumschiff, den Super-Heavy, stärken soll. Als zweistufiges Fahrzeug wird es das leistungsfähigste, vielseitigste und billigste seiner Klasse sein, von allem, was jemals in der Geschichte der Menschheit hergestellt wurde.

Wenn das nicht überraschend ist, stellen Sie sich vor, dass der SN10 50 Meter hoch ist und die Größe eines 18-stöckigen Gebäudes hat. Vom Himmel fallen. Und leise landen. Ist es nicht unglaublicher als das? Beruhige dich, das Beste kommt.

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