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Finanzminister tritt zurück, nachdem Proteste in Kolumbien 19 Tote hinterlassen haben

Der kolumbianische Finanzminister Alberto Carrasquilla trat am Montag (3) zurück, nachdem er ein frustriertes Steuerreformprojekt vorgestellt hatte, das sechs Tage lang gewaltsame Proteste im Land auslöste und 19 Tote und mehr als 800 Verletzte forderte.

Er wird durch den Wirtschaftswissenschaftler José Manuel Restrepo, den derzeitigen Handelsminister, ersetzt, wie Präsident Iván Duque in seinen sozialen Netzwerken angekündigt hat. Auf Druck der Proteste forderte Duque am Sonntag (2) den Kongress auf, das Projekt von der Tagesordnung zu streichen, wiederholte jedoch, dass er einen neuen Vorschlag vorlegen werde, der die umstrittensten Maßnahmen der vorherigen Version ausschließt.

Demonstranten sind gegen Steuererhöhungen und fordern mehr Sozialschutzmaßnahmen für vom Coronavirus betroffene Arbeitnehmer. Seit 2019 versucht die Mitte-Rechts-Duque-Regierung, die Steuerreform im Land umzusetzen – zu dieser Zeit gab es heftige Konflikte.

Bei den Unruhen waren diesmal 19 Tote und 846 Verletzte unter Zivilisten und Polizisten zu beklagen, wie aus dem Gleichgewicht zwischen dem Büro des Bürgerbeauftragten und dem Verteidigungsministerium hervorgeht. Einige NGOs wie Human Rights Watch werfen der Polizei vor, auf die Bevölkerung geschossen zu haben. Die Regierung ordnete den Einsatz von Militärpersonal in den am stärksten betroffenen Städten an, und 431 Personen wurden festgenommen.

Verteidigungsminister Diego Molano sagte am Montag zuvor, die Gewaltakte seien von Dissidentengruppen der FARC (Revolutionäre Streitkräfte Kolumbiens) und der ELN (Nationale Befreiungsarmee), der letzten im Land anerkannten Guerilla, “vorsätzlich, organisiert und finanziert” worden , ohne weitere Details zu geben.

Der Präsident hatte bereits am vergangenen Freitag (30) angekündigt, das vorherige Projekt neu zu formulieren, gab jedoch keine Einzelheiten bekannt. Die Erklärung reichte jedoch nicht aus, um die Proteste gegen den Vorschlag zu beruhigen, und am Wochenende gingen Tausende von Menschen gegen die Reform auf die Straße und beschuldigten das Projekt, die Mittelschicht während der Covid-19-Pandemie zu opfern.

So erläuterte Duque am Sonntag, wie die neue Version des Vorschlags aussehen wird, die sowohl die Erhöhung der Steuer auf Waren und Dienstleistungen als auch die Erweiterung der Einkommensteuerbasis, die umstrittensten Punkte des Gesetzes, ausschließen wird. Die Reform ist notwendig, um “dem Land fiskalische Stabilität zu geben, die Sozialprogramme der am stärksten gefährdeten Personen zu schützen und nach den durch die Pandemie verursachten Auswirkungen Wachstumsbedingungen zu schaffen”, verteidigte der Präsident, der eine geringe Popularität hat, rund 33%.

Die neue Version des Reformvorschlags, der in Zusammenarbeit mit politischen Parteien, dem Privatsektor und der Zivilgesellschaft erstellt wurde, wird sich auf die vorübergehende Besteuerung der reichsten Unternehmen und Klassen konzentrieren.

Unter anderem werde die Reform einen vorübergehenden Zoll auf das Unternehmenseinkommen, eine Steuer auf Vermögenswerte und Dividenden sowie auf Menschen mit höherem Einkommen haben und die Sparprogramme des Staates vertiefen, fügte der Präsident hinzu.

Im Jahr 2020 schrumpfte das BIP der viertgrößten Volkswirtschaft Lateinamerikas um 6,8%, die schlechteste Leistung seit einem halben Jahrhundert. Die Arbeitslosigkeit stieg im März auf 16,8%, und 3,5 Millionen Menschen fielen inmitten der durch die Pandemie verursachten Wirtschaftskrise in Armut.

Seit Beginn der Gesundheitskrise haben sich im Land fast 2,9 Millionen Menschen mit dem Coronavirus infiziert, und mehr als 74.000 sind gestorben. In den letzten Wochen ist Kolumbien in eine dritte Welle eingetreten, die von lokalen Epidemiologen als dritte Welle angesehen wird, mit neuen Fällen und Todesfällen aufgrund der Krankheit.

Um die Ausbreitung des Virus zu stoppen, haben sowohl die nationale Regierung als auch die Stadt Bogotá in mehreren Regionen neue Haftstrafen verhängt. Die kolumbianische Hauptstadt ist bis mindestens 9. Mai teilweise gesperrt, und es ist nicht möglich, das Haus am Wochenende zu verlassen. Während der Woche gibt es eine Ausgangssperre zwischen 20 Uhr und 4 Uhr.

Obwohl zahlenmäßig unterlegen, gingen die Demonstranten an diesem Montag in der Hauptstadt Bogotá und in anderen Städten wie Medellín, Cali und Barranquilla erneut auf die Straße.

Im November 2019 gingen Kolumbianer mehrere Tage lang auf die Straße. Bei Protesten, bei denen mindestens vier Menschen ums Leben kamen und 500 verletzt wurden, wurden 172 Menschen festgenommen und 61 Ausländer wegen Vandalismus ausgewiesen.

Die damaligen Handlungen summierten sich zu unterschiedlichen Anforderungen. Die Gewerkschaftszentralen lehnten mögliche inoffizielle Regierungsinitiativen zur Reduzierung von Arbeitsrechten und Renten ab. Studenten baten um mehr Ressourcen für Bildung; und die Ureinwohner, mehr Schutz, da Dutzende von ihnen seit Beginn des Mandats von Duke im Jahr 2018 ermordet wurden.

Die Demonstranten stellten auch die Absicht des Präsidenten in Frage, das Friedensabkommen mit der FARC zu überprüfen, wodurch die Guerillas entwaffnet und die Gruppe zu einer politischen Partei gemacht wurden.

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