Wissenschaft

Fitzroy und Richardson, Pioniere der Wettervorhersage – 06.08.2021 – Marcelo Viana

Ein Leser schlug vor, dass ich über den britischen Mathematiker Lewis Fry Richardson (1881–1953) schreibe. Ich kannte den Namen: In meinem Buch über Differentialgleichungen erwähne ich „Richardson-Extrapolation“, eine raffinierte Technik, um die Genauigkeit der Lösung der Gleichung zu verbessern, ohne die Berechnung zu verkomplizieren. Aber das war alles, was ich über den Kerl wusste.

Eine Umfrage ergab, dass er in der Tat eine sehr interessante Persönlichkeit ist, mit einer einzigartigen Flugbahn und grundlegenden Beiträgen in mindestens zwei Bereichen: Wettervorhersage und Kriegsführungsmodellierung.

Die regelmäßige Wettervorhersage begann in den 1850er Jahren unter dem Anstoß von Vizeadmiral Robert Fitzroy (1805–1865) von der britischen Marine. Fitzroy war kein gewöhnlicher Seemann: Er war Kapitän des Schiffes HMS Beagle auf der berühmten Reise, die den Naturforscher Charles Darwin zur Entwicklung der Evolutionstheorie inspirierte.

Bereits im Ruhestand, schockiert durch den Royal Charter-Sturm, der 1859 mehr als 800 Schiffswracks forderte, leitete Fitzroy den Aufbau eines Netzwerks von Wetterstationen entlang der Küste, die seine Beobachtungen in Echtzeit an die Zentrale in London telegrafierten. Aus diesen Daten machte Fitzroy, was er „Wettervorhersagen“ nannte, ein schockierendes Konzept für eine Zeit, in der meteorologisches Wetter als ein Akt des unergründlichen göttlichen Willens angesehen wurde.

Die erste Wettervorhersage war am 31. Juli 1861 und sie war richtig. Aber trotz all seiner Entschlossenheit lag Fitzroy auch falsch: Er sagte schlechtes Wetter voraus, das nicht passieren würde und Fischer irritierte, die nicht umsonst arbeiten konnten; und Stürme loslassen, die tatsächlich passiert sind und die Nützlichkeit all der Bemühungen in Frage stellen. Deprimiert von der Kritik an seinem Versagen und seinen finanziellen Schwierigkeiten nahm sich Fitzroy das Leben.

Die Wissenschaft der Meteorologie, die zu diesem Zeitpunkt endgültig zum Scheitern verurteilt schien, wurde durch Fortschritte an zwei Fronten gerettet: mathematische Modellierung und wissenschaftliches Rechnen. Lewis Fry Richardson spielte in beiden eine Vorreiterrolle.

Richardson war aus religiöser Überzeugung Pazifist, nahm jedoch als Freiwilliger am Ersten Weltkrieg teil und fuhr drei Jahre lang einen Krankenwagen. In den langen Stunden des Wartens in den französischen Schützengräben lenkte er seinen Geist ab (und bewahrte seinen Verstand), indem er darüber nachdachte, wie er die Wettervorhersage verbessern könnte. In dem 1922 erschienenen Buch „Weather Forecasting by Numerical Process“ legte er die Grundlagen der modernen Meteorologie. Ich mache nächste Woche weiter.

PRESENT LINK: Hat Ihnen diese Kolumne gefallen? Der Abonnent kann pro Tag fünf kostenlose Zugriffe auf einen beliebigen Link freigeben. Klicken Sie einfach unten auf das blaue F.

Related Articles

Close