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Mikroskopische Wirbellose werden nach 24.000 gefrorenen Jahren wieder zum Leben erweckt – 10.06.2021 – Wissenschaft

Als das Landesinnere Brasiliens noch voller Säbelzähne und Riesenfaultiere war, zu einer Zeit, als die Menschen noch nicht einmal Amerika erreicht hatten, hat der sibirische Winter einige mikroskopisch kleine Wirbellose gefrieren lassen. Nach 24.000 Jahren „im Kühlschrank“ wurden die Tiere von Forschern aus Russland wieder zum Leben erweckt und konnten sich sogar fortpflanzen.

Das Kunststück, das in einem Artikel in der wissenschaftlichen Zeitschrift Current Biology beschrieben wird, ist wahrscheinlich nicht so überraschend für diejenigen, die die sogenannten Bdeloid-Rädertiere bereits kannten, Kreaturen, die vage einem Thermometer ähneln (die traditionellen, transparent und mit Quecksilber im Inneren) und messen etwa ein Zehntel Millimeter. Sie waren bereits berüchtigt für ihre Fähigkeit, lange Zeit in unterbrochener Animation zu verbringen, aber nichts ist mit dem Rekord vergleichbar, den sie jetzt aufgestellt haben.

Bdelloide Rädertierchen sehen nicht viel komplizierter aus als ein von Zilien umgebener Verdauungstrakt, aber wie wir haben sie auch differenzierte und spezialisierte Gewebe, einschließlich eines kleinen Gehirns. Dies bedeutet, dass Entdeckungen über ihre Fähigkeit, lange Gefrierperioden zu überleben, nützlich sein könnten, um ähnliche Prozesse auf größere Organismen anzuwenden – um beispielsweise Organe für die Transplantation länger zu konservieren.

„Je komplexer der Organismus ist, desto schwieriger ist es natürlich, ihn im gefrorenen Zustand am Leben zu erhalten. Für Säugetiere ist dies heute nicht möglich“, sagte der Koordinator der Studie, Stas Malavin, vom Institut für physikalisch-chemische und biologische Probleme der Bodenkunde in Pushchino, Russland. „Aber zu sehen, dass dies nicht nur bei einzelligen Organismen möglich ist, sondern auch bei einem Organismus mit einem Verdauungssystem und einem Gehirn, wenn auch mikroskopisch klein, ist ein großer Schritt“, erklärte er in einer offiziellen Erklärung.

Die wiederbelebten Rädertierchen, die Malavin und seine Kollegen untersuchten, gehören zur Gattung Adineta und wurden im sogenannten „Permafrost“ (permanent gefrorener arktischer Boden) des Alazeya-Flussbeckens im Nordosten Sibiriens gesammelt. Die 3,5 m Tiefe, aus der die Proben stammten, sowie die Anwesenheit mumifizierter Säugetiere aus der Eiszeit und anderer geologischer Hinweise deuten stark darauf hin, dass Wirbellose tatsächlich die letzten Zehntausende von Jahren gefroren verbracht haben.

Das Alter der Proben – um genau zu sein 24.485 Jahre – wurde mit der Kohlenstoff-14-Methode ermittelt, der am häufigsten verwendeten organischen Substanz.

Die Forscher bebrüteten die Proben unter angenehmeren Laborbedingungen als im Permafrost und stellten nach einem Monat neben den Rädertierchen auch verschiedene Mikroben fest. Das Vorhandensein von genetischem Material der Kleintiere im Boden vor diesem Zeitpunkt der Kultivierung bestätigt, dass sie von dem Moment an vorhanden waren, als das Stück Land ursprünglich gefroren war.

Nach dem Auftauen verschwendeten Wirbellose keine Zeit und begannen sich zu vermehren – was im Fall von Rädertierchen viel einfacher ist, da es sich um Tiere handelt, die eine strenge Form der Parthenogenese oder “Jungfräulichkeit” annehmen, eine Form der Fortpflanzung, die nicht vom Geschlecht abhängt depend .

So wurde im russischen Labor eine parthenogenetische Abstammungslinie etabliert, aus der 144 Individuen ausgewählt wurden, die sich einer abschließenden Challenge unterzogen. Die Rädertierchen wurden wieder eingefroren (bei einer Temperatur von 15 Grad Celsius für eine Woche) und dann wieder auf Raumtemperatur gebracht. Zumindest einige überlebten den Prozess, aber seltsamerweise erwiesen sie sich darin nicht erfolgreicher als ihre modernen Verwandten. Dies deutet darauf hin, dass die Eiszeit-Rädertiere nichts Besonderes waren – die beeindruckende Frost-Überlebensfähigkeit wäre etwas Allgemeineres für die Gruppe.

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