Wissenschaft

Die Biodiversität des Amazonas könnte eine globale Kornkammer gegen die Ernährungsunsicherheit des Planeten sein, heißt es in Artikel – 10.06.2021 – Umwelt

Die Artenvielfalt der Wälder im Amazonas und weltweit ist nicht nur als Refugium für einheimische Arten oder als Speicher für Treibhausgase wichtig. Es kann auch als globale Kornkammer angesehen werden, die eine wichtige Rolle für die Ernährungssicherheit des Planeten spielt, sagen zwei brasilianische Forscher.

Bernardo Flores und Carolina Levis von der UFSC (Federal University of Santa Catarina) sprechen das Thema in einem Artikel in der dieswöchigen Ausgabe der Fachzeitschrift Science an, einer der wichtigsten der Welt. Beide stützen ihre Analyse auf interdisziplinäre wissenschaftliche Arbeiten, die in den letzten Jahrzehnten eine kritische Masse gewonnen haben und zeigen, dass die Vielfalt der Pflanzenarten im Wald noch lange nicht 100% „natürlich“ ist.

Tatsächlich hat die menschliche Präsenz nach solchen Studien viele der Regenwälder in riesige Obstgärten verwandelt, in denen es viel einfacher als erwartet ist, Pflanzen als Nahrung, Medizin oder Rohstoff für den Homo sapiens zu finden.

Im Fall des Amazonas hat dieser Prozess dazu geführt, dass 85 Pflanzenarten (die meisten davon Obstbäume) mehr oder weniger domestiziert wurden. Solche Pflanzen sind viel häufiger als die durchschnittlichen Arten in der Region und kommen in 70 % des Amazonasbeckens vor (gegenüber 47 % bei nicht domestizierten Baumarten).

All dies macht das Amazonasbecken zu einem der wichtigsten Ursprungszentren der Landwirtschaft in der Vorgeschichte, mit globalen Beiträgen wie Kakao und Maniok. An Orten wie dem Tapajós National Forest zum Beispiel gibt es einen klaren Zusammenhang zwischen Baumarten mit essbaren Früchten und dem Vorhandensein alter indigener Siedlungen, die jetzt verlassen wurden – die Zahl dieser Arten nimmt in der Nähe alter Dörfer zu und sinkt, wenn der Besucher Blätter von ihnen.

Ähnliche Szenarien gibt es an Orten wie dem tropischen Afrika, der Insel Borneo und Papua-Neuguinea, stellen die Forscher fest. An all diesen Orten ist die Vielfalt der im Wald domestizierten und bewirtschafteten Pflanzen ein entscheidender Baustein für die Ernährungssicherung der einheimischen Bevölkerung. Dieselben Orte werden jedoch auch von kommerzieller Landwirtschaft und Massenproduktion eines oder weniger Rohstoffe angegriffen.

Wäre es möglich, die wirtschaftliche Wettbewerbsfähigkeit von „Obstgärten“ zu erhöhen, damit sie nicht weiter durch Soja, Rinder und Ölpalmen ersetzt werden?

„Die Dinge stehen noch am Anfang, aber es gibt enormes Potenzial, diese Vielfalt an Lebensmitteln in Produktionsketten zu integrieren“, sagt Flores. „Natürlich gibt es schon Fälle wie Açaí und Paranüsse, aber es wäre wichtig, das Artenspektrum zu erweitern.“

Dies liegt daran, dass gerade die Vielfalt der Nahrungsquellen eine der Hauptstärken der traditionellen Waldernährung ist, die sich in einer Vielfalt an Nährstoffen und damit in einer besseren Ernährung niederschlägt. „Damit könnte man eine Produktion, die die Vielfalt des Waldes erhält, mit einer gesunden Ernährung verbinden, was Verbraucher anziehen kann, die sich um beide Themen kümmern“, sagt Levis.

Damit dies funktioniert, ist es jedoch unerlässlich, das traditionelle Wissen der einheimischen Bevölkerung zu berücksichtigen, die über eine Fülle von Informationen und Praktiken zur korrekten Bewirtschaftung des Waldes verfügt. „Ernährungs- und Gesundheitssysteme sind nicht nur utilitaristisch – sie beinhalten andere Werte und sind ein wichtiger Bestandteil des kulturellen Lebens dieser Bevölkerungsgruppen“, erklärt die Forscherin.

Und in vielen Fällen droht das Wissen um nützliches Gemüse, das von diesen Kultursystemen gespeichert wird, zu verschwinden. Das Paar zitiert eine weitere aktuelle Studie, die die Beziehung zwischen den Sprachen der einheimischen Bevölkerung und dem Wissen über Heilpflanzen kartierte. Oftmals beschränkt sich das Wissen über eine bestimmte Pflanze auf nur eine indigene Sprache. Wenn diese Sprache nicht mehr gesprochen wird – was im Amazonas und anderswo immer schneller geschieht –, dann verschwindet auch das medizinische Wissen.“

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