Wissenschaft

Ekel macht uns menschlich – 11.06.2021 – Luciano Melo

Eine Frau suchte in den ersten Monaten ihrer ersten Schwangerschaft ihren Arzt auf, weil sie unter sich verschlimmernden Migräneanfällen litt, und glaubte, dass sich ihr Zustand parallel zur Zunahme ihres Bauches verschlechtern würde. Sie glaubte, dass das zentrale Schwangerschaftssymptom für ihr Problem Ekel war. Sie lehnte Essen ab und der Geruch von Essen machte sie so krank, dass sie fast immer fastete. Vor Jahren hatte er aus Erfahrung gelernt, Nahrungsentzug als Auslöser seiner Migräneanfälle zu erkennen. Die Schwangere machte sich Vorwürfe, glaubte schließlich, ihr Ekel sei ihre Laune, und für ihn wurde sie mit Schmerzen bestraft. Es war jedoch wirklich eine Laune der Natur und daher lag sie außerhalb der Kontrolle der schwangeren Frau.

Sich von etwas angewidert zu fühlen, bedeutet, es als schmutzig, kontaminiert, unmoralisch, beleidigend oder krank zu betrachten. Ekel ist eine einzigartige Emotion des Menschen, die von der Evolution geschmiedet wurde und uns zwingt, auszuweichen und Prophylaxe zu ergreifen. Schlechtes oder schlecht aussehendes Essen, Kot, verrottende Körper, Körperflüssigkeiten sind Materialien, die von vielen als ekelhaft angesehen werden und die tatsächlich Keime beherbergen, die möglicherweise Krankheiten verursachen. Aversion zwingt uns, sie zu vermeiden, folglich reduzieren wir zufällig die Ansteckungsgefahr. Offenbar hat auch der bei Schwangeren übliche Ekel diese Schutzfunktion. Forscher haben gezeigt, dass Frauen im ersten Trimester der Schwangerschaft ekelhafter sind, eine Zeit, die durch die Verringerung ihrer Immunabwehr gekennzeichnet ist, also eine Phase größerer Anfälligkeit für Infektionen. Verschlimmerter Ekel in diesem Stadium kann die Aufmerksamkeit schwangerer Frauen auf die Lebensmittelqualität erhöhen, ein Verhalten, das die Exposition gegenüber lebensmittelbedingten Infektionen reduzieren kann. Dieser Vorteil geht natürlich verloren, wenn Ekel so dysfunktional wird, wie man es bei einem Arzttermin sieht.

Der zentrale Grund für Ekel ist, uns von Krankheit fernzuhalten. In der heutigen Zeit ist dieses Gefühl jedoch sehr „eklektisch“ geworden. So können ganz unterschiedliche Faktoren, frei von Würmern oder gefährlichen Mikroben, Ekel auslösen, wie soziale oder sexuelle Übergriffe, Plastikschaben oder Schokoladencreme in Form von Kot. Daher stellten Tierwissenschaftler die Theorie auf, dass es noch eine weitere Eigenschaft des Ekels gibt, die uns daran hindert, uns daran zu erinnern, dass wir Tiere sind und dass die menschliche Reinheit eine nicht nachhaltige Idee ist. Auf diese Weise verursacht alles, was uns an unsere Endlichkeit, unsere Unvollkommenheit, den Schmutz, den wir produzieren, Ekel. Dies wäre die Rechtfertigung des Ekels gegen das, was als unmoralisch angesehen wird, und gegen einige sexuelle Praktiken. Andere Wissenschaftler glauben jedoch, dass Ekel zunächst ein gewisses Hygieneverhalten diktierte, um sich vor Befall zu schützen. Dann wurde es kooptiert, um moralische und sexuelle Regeln festzulegen, um die Gemeinschaftsregeln zu schützen und den Zusammenhalt zwischen den Menschen einer bestimmten Gruppe zu stärken.

Ekel sorgt dafür, dass unterschiedliche Reize eine ähnliche körperliche Reaktion hervorrufen, die beispielsweise einen typischen Gesichtsausdruck und Übelkeit umfasst. Der Ekel, der durch unangenehme Geschmäcker oder Gerüche hervorgerufen wird, bewirkt eine Aktivierung von Hirnarealen wie ein unmoralisches Angebot. Anders ausgedrückt lösen unterschiedliche Reize die gleiche Abneigungsreaktion aus. Ekel ist flexibel, da er sich in schwankenden gesellschaftlichen Gepflogenheiten und Regeln formt und es uns ermöglicht, mit einer wachsenden Anzahl von Bedrohungen umzugehen, die beleidigend sind wie Infektionen oder Schädlingsbefall oder solche, die unsere Moral angreifen. Daher nahmen die Auslöser von Ekel zu, aber ihre physiologischen und verhaltensbezogenen Manifestationen blieben gleich.

Diese skalierbare Kraft ist sogar für die Bekämpfung der aktuellen Pandemie relevant. Der Psychologe Richard Stevenson hat das Verhalten von Universitätsstudenten in Australien während restriktiver Maßnahmen gegen Covid-19 untersucht und eine Zunahme der Ekelanfälligkeit der Quarantäne und die konsequente Ausweitung von Hygienemaßnahmen wie der Verwendung von Alkoholgel festgestellt. Ekel wird gelehrt und verbreitet, er verursacht auch Probleme wie Diskriminierung und Essstörungen. Dieses primitive Gefühl schützt uns und vereint uns, auch wenn wir die Wege anderer kommentieren, eine Haltung, die nicht immer lobenswert ist.

Die schwangere Frau ist von einem biologischen Determinismus erfasst, der sie betrifft, ohne ihr viel Fluchtmöglichkeit zu geben, aber es wird ihr besser gehen und sie wird ihr Kind wie erwartet lehren, zum Guten oder zum Schlechten angewidert zu sein.

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